Joseph Gegenbach
dit CANABAS


(1712 - 11 juillet 1797)
Reçu Maître le 1er avril 1766





Canabas est le maître incontesté des petits meubles en acajou et à transformations de la seconde moitié du XVIIIe siècle.

D'origine germanique, il vient s'installer à Paris probablement au début des années 1740, puis se marie en 1745. A l'instar de quelques ébénistes de l'époque, il travaille longtemps en tant qu'ouvrier privilégié Rue de Charonne et devient l'un des sous-traitants de Jean-François Oeben. En 1766, après son accession à la maîtrise, il établit son propre atelier Grande Rue du Faubourg Saint-Antoine où il déploie une grande activité au service d'une clientèle privée et aussi de quelques marchands réputés tels que Bonemain le Jeune ou les frères Presle.


Il développe rapidement son activité en se spécialisant dans les meubles en acajou massif ou placage d'acajou (un acajou d'excellente qualité, au grain fin, aux douces tonalités) dans l'esprit des créations d'outre-manche. A cette époque la vogue de l'anglomanie est en plein essor soutenue notamment par le Marquis de Marigny, frère de la Marquise de Pompadour.

Canabas conçoit des meubles destinés à servir au cours de repas ou d'assemblées en l'absence de la domesticité, meubles légers, pratiques, faciles à déplacer, souvent munis de roulettes, à la fois solides et élégants.


Il décline alors toute une série de petites tables à crémaillère dont le plateau mobile se déploie en pupitre (voir un exemplaire de ce type vendu chez Christie's à Monaco, le 15 juin 1977, lot 160) ; d'autres tables plus élaborées présentent un plateau à crémaillère dans l'esprit des tables dites"d'architecte".


Canabas a aussi fabriqué des sièges, notamment des fauteuils de bureau et des tabourets.


Des écrans, des paravents (musée Nissim-de-Camondo, musée des Arts décoratifs de Lyon), des consoles dessertes, des tables de jeu, des petits meubles de toilette, des tables diverses, des bureaux bonheur-du-jour complètent la production abondante et variée de Canabas.


Joseph Gegenbach, kown as CANABAS
1712 - 11 July 1797

Master 1st April 1766


Canabas, who was of German origin, came to Paris in 1745 where he initially worked for Jean-François Oeben and Pierre Migeon. The accounts of the latter, who was also a marchand, reveal that Canabas was supplying him with furniture on a regular basis, before he became a master in 1766. He subsequently established himself in Faubourg Saint-Antoine in 1755 as an ouvrier libre, and supplied both his private clientele and other marchands. He specialised in small pieces of furniture, mainly utilitarian and practical pieces often of innovative conception. His furniture was mainly executed in the best possible solid mahogany with a few exceptions where he used mahogany veneers. 

Canabas was an innovator of furniture destined for the dining room, and was one of the first cabinet makers in France to conceive furniture made especially for serving with the absence of domestic help. He specialised in these tables in the fashionable goût anglais called tables servants or rafraîchissoirs.


Bibliographie

"Le Mobilier Français du XVIIIe Siècle"
  Pierre Kjellberg

  Les Éditions de l'Amateur - 2002